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GUI專利申請
   

可以獲得外觀設計專利保護的GUI客體包括:

  (一)設備專用界面:如電梯、機床等產品的專用界面;

  (二)通用操作系統界面:如Windows、Linux、MAC OS等操作系統;

  (三)應用軟件界面:如iOS下的應用軟件界面;(四)網頁應用界面:如網頁版QQ;

  (五)帶有圖標的界面:界面元素中具有圖標,界面圖標代表應用程序實現功能;

  (六)網站網頁的圖文排版;

  (七)屏幕壁紙

  八)開關機動畫;

  (九)游戲界面。

什么是GUI專利申請?GUI專利申請簡介

  1.在中國,外觀設計專利保護的是“帶GUI的產品的整體外觀設計,而不是“GUI設計”本身,比如說,APP界面必須和手機結合在一起作為整體產品獲得保護。這是因為這是在目前專利法的框架下,通過修改《專利審查指南》來提供保護的,而目前的專利法要求外觀設計必須以產品為載體,且目前中國沒有部分外觀設計制度,不能只要求保護局部的設計,因此可以保護的客體必須是“帶GUI的產品的整體外觀設計“。

  2.可以獲得保護的“帶GUI的產品的外觀設計,必須同時滿足”與人機交互相關“和”與實現產品功能相關“兩個條件,并且游戲界面是單獨排除的。這里的限制條件,在《專利審查指南》里面是以反向排除的措辭出現的,即不授予專利權的客體的第(11)項:“游戲界面以及與人機交互無關或者與實現產品功能無關的產品顯示裝置所顯示的圖案,例如,電子屏幕壁紙、開關機畫面、網站網頁的圖文排版。”請注意,在指南里是用反向排除的措辭。

  根據上述要求,一般來說,帶設備專用界面、通用操作系統界面、軟件界面、網頁應用、圖標等的產品,可以獲得外觀設計專利保護;而帶網站網頁的圖文排版、帶電子屏幕壁紙、帶開關機畫面等的產品,不能獲得外觀設計專利保護。至于為什么要有上述限制條件,這主要是因為GUI必須在目前專利法框架下獲得保護,所以需要作為整體產品。人機交互和實現產品功能,則是考慮到了GUI的本質。GUI本質上是產品實體操作面板的虛擬化,也正因為此,才適宜通過專利法獲得保護。而對于網站網頁的圖文排版之類的設計,本質上更接近“報紙”之類信息媒介的虛擬化,因此更適合通過著作權法獲得保護。

  3.GUI專利申請在確權判斷時,仍以整體觀察,綜合判斷為原則,但《專利審查指南》第四部分第五章里面也規定了在某些情況下,對GUI的重點考慮,即“(5)對于包括圖形用戶界面的產品外觀設計,如果涉案專利其余部分的設計為慣常設計,其圖形用戶界面對整體視覺效果更具有顯著的影響。”

  總結一下,對涉及到GUI的外觀設計專利,保護的應該是“除了游戲界面以外的,與人機交互和實現產品功能相關的GUI和產品結合的整體外觀設計”。

  其次,對于圖標(ICON)保護的部分。

  在中國,目前圖標較難通過外觀設計專利獲得足夠大范圍的保護,雖然可以和產品結合申請外觀設計專利并獲得授權,但保護范圍較窄。一個可行的方式是注冊商標,但并不是所有的圖標都可以獲得商標權的保護,只有符合商標“顯著性”要求的圖標才會被核準注冊商標,舉個簡單的例子,撥打電話的圖標,可能由于顯著性較弱而難以獲得注冊商標,而微信的圖標,由于顯著性強較可能獲得注冊商標。

  第三,關于GUI的著作權保護,

  并不是所有的GUI都滿足著作權的獨創性要求,因此并非所有的GUI都能獲得著作權保護。通常游戲界面等獨創性較高的GUI較可能獲得著作權保護,目前也有若干司法判例支持這一點。

  第四,關于APP中人機交互設計。

  APP中的人機交互方法,通常可以通過方法發明獲得保護。其實蘋果公司的滑動解鎖專利就屬于人機交互方法的一種,就是通過方法發明專利獲得保護的。此外,有一些人機交互設計訴諸于視覺,通過GUI的方式呈現,那么也可以通過帶“動態GUI的產品”的形式獲得外觀設計專利的保護。

  再對“帶動態GUI的產品“做一些說明。們首先要來看一下動態GUI的基本原理。動態GUI,無論是否涉及互動,均以動畫效果作為基本要素。而動畫的基本原理和電影一樣,簡單地說,就是利用人們眼睛的視覺殘留作用,通過一格又一格的靜態的,但又是逐漸變化著的畫面,按時間線以每秒鐘高于24格的速度連續放映,在人眼中造成動態的感覺。動畫的一格畫面,通常稱為一幀,而其中最關鍵的一些幀,稱為關鍵幀。

  從原理看,我們可以看到動態GUI有兩個重要要素,一個是時間線,一個是關鍵幀。 回到問題本身,動態GUI獲得外觀設計專利保護的范圍大小,和專利申請文件的提交形式中所表達的時間線和關鍵幀有關。通常來說,有兩種常見的形式:

  (1).GUI專利申請保護靜態關鍵幀設計

  動態GUI的設計要點在于其中的靜態關鍵幀的設計,在這種情況下,申請外觀設計專利的時候,最好只提取動態GUI的若干關鍵幀,而拋棄時間線的影響。每一個關鍵幀作為一項設計,然后以多項相似外觀設計合案申請的形式提交(不得多于10項設計),以這種形式提交,保護范圍較大。別人只要使用了你的一個關鍵幀,就很可能侵權。

  以這種形式提交,優點是其中每一項設計都能單獨主張權利,因此保護范圍比較大。但缺點是保護范圍延及不了動態效果。

  (2).GUI專利申請保護基于時間線的動態效果設計

  但既然是動態GUI,動態效果設計也是非常好重要的。如果設計要點在于動態效果的設計,那么如何在專利申請文件中表達動態效果就非常關鍵了。

  目前中國《專利審查指南》對于該問題的規定,和世界各國基本一致,基本都要求提交若干關鍵幀,而且關鍵幀必須能“唯一確定動態圖案中動畫的變化趨勢”。

  其中主要涉及關鍵幀的表達,以及關鍵幀的順序。

  以這種形式提交,優點是動態設計的效果在外觀設計專利的保護范圍之內。缺點是保護范圍比較小,靜態關鍵幀和動態設計效果共同限定了這個專利的保護范圍。換句話說,別人如果只用了你其中一個靜態關鍵幀,那未必會構成侵權。因此,如果要保護好動態GUI,需要根據GUI設計的設計要點來考慮專利申請形式了

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